Enquête privée #5 : étymologie de nuit, nacht, night et noche

Les enquêtes privées, c’est le courrier du cœur étymologique des lecteurs et lectrices (appelés ici « Watsons »). Poser une question d’étymologie, obtenir une réponse personnalisée, en faire profiter les autres amateurs des langues, voilà la recette de cette rubrique.

Attention : Fake News étymologique !

La page Facebook 8Fact avance une audacieuse hypothèse : la plupart des langues auraient nommé la « nuit » avec un mot composé de « n » + « huit ».

C’est étonnant je trouve, pourquoi le 8 ? C’est un drôle de choix ^^

Une merveilleuse lectrice du blog

Sur internet, et d’autant plus sur Facebook, on trouve à boire et à manger. Quand ça a l’air super fou-fou ou très bizarre, il vaut mieux vérifier. Et c’est ce qu’une des lectrices du blog à fait en demandant une enquête privée.

Pourquoi ça colle pas


Dans la liste, on voit que les mots ne sont pas exactement composés du mot « huit » dans leur langue. Il a fallu enlever des lettres (pour night et « nuit »), ou changer les « e » en « o » pour notte, nocheet noite. En fait, il n’y a qu’un seul mot pour lequel ça marche bien, c’est Nacht (n+Acht).

Pourquoi ces mots se ressemblent tous

Après, ce qui est sûr, c’est que ces mots commencent tous pas un « n ». La raison ? Ils ont tous un ancêtre très, très, très, très lointain en commun : *nekwt-, qui commence par « n »Cette langue, qui est l’origine de toutes les langues sur le continent indo-européen, s’appelle le Proto-Indo-Européen (PIE).

Origines de night et Nacht

Night vient de l’Ancien anglais (la langue parlée en Angleterre avant le XVe s.) niht. Et Nacht vient de l’Ancien allemand (pareil en Allemagne). Tous deux ont une racine commune très, très, très ancienne : le proto-germanique. C’est une langue reconstituée par des théoriciens car à l’époque l’écriture n’existait pas et nous n’avons aucune preuve, comme pour le PIE.

Origines de nuit, nottenochenoite

De leur côté ces quatre-là dérivent de nox, la nuit, en latin. Nox est à l’origine du mot pour la nuit dans beaucoup de langues dites « romanes ». Nox a aussi donné « nocturne » en français. Le mot « nocturne » est rarement utilisé, il ressemble donc davantage au latin que le mot « nuit », qui est un mot très courant, et a été beaucoup mâchouillé.

Verdict : une simple coïncidence

Et s’ils ressemblent tous vaguement à n+ huit, c’est une simple coïncidence. Un hasard de l’évolution de l’orthographe, et encore, il fallait une grosse dose d’imagination (et pas mal de temps libre) pour la voir ! En effet, plus on remonte dans le temps, moins ces mots ressemblent à n+huit. Observez donc leur orthographe avant le XIe siècle :

Ancien anglais : niht
Ancien allemand : Nacht
Ancien français : noit ou nuit

Enquêtes Privées

#1 : étymologie du mot anglais ultracrepidarianism
#2 : étymologie de testicule
#3 : étymologie de louper
#4 : étymologie de cerquemaneur
#5 : étymologie de nuit, nacht, night et noche
#6 : étymologie d’acédie
#7 : étymologie de Gsälzbär
#8 : étymologie de plume
#9 : étymologie de lemon curd
#10 : étymologie de camaïeu
#11 : étymologie de lady et lad
#12 : origine de they au singulier
#13 : étymologie de cookie
#14 : étymologie des favoris
#15 : étymologies de asperger et asperge
#16 : étymologie de match (allumette) en anglais
#17 : origine des mots souris et musaraigne
#18 : étymologie de barrir
#19 : étymologie de échine

En savoir plus sur les enquêtes privées…

Info utile

Vous pouvez solliciter une enquête privée en commentaires de la FAQ ou partout où vous suivez Le Détective des Mots :

Sources

https://www.collinsdictionary.com/dictionary/english-german/eight
https://fr.wiktionary.org/wiki/nox
https://www.etymonline.com/search?q=night

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