L’origine féline du mot chatoyer

On dit des diamants qu’ils « chatoient » parce que la lumière crée des reflets mouvants sur leur surface. Mais d’où vient le verbe « chatoyer » ? De chat. Oui, oui ! Pour une fois, la langue française est juste poétique et mignonne. Employer ce verbe, c’est faire un parallèle entre un objet sur lequel la lumière joue, et les reflets changeants que la lumière crée dans les yeux des chats. Si ce n’est pas formidable.

Pour aller plus loin, en parlant d’un auteur, on va dire que son style « chatoie » quand il est attrayant parce qu’il est imagé. Je vous mets au défi de ne pas vous réclamer que le dernier bestseller en librairie est « trop cool », mais plutôt de souligner le fait qu’il est chatoyant (ou me le dire à moi, au moins vous êtes sûr que je comprendrai référence…) !

Petit exercice d’application : dans ce poème de Baudelaire, non seulement les yeux du chat chatoient, mais le style de Charlie aussi ! (ces rimes sont d’une lourdeur sans nom)

Viens, mon beau chat, sur mon coeur amoureux ;
Retiens les griffes de ta patte,
Et laisse-moi plonger dans tes beaux yeux,
Mêlés de métal et d’agate.

« Le Chat », Charles Baudelaire, dans Les Fleurs du Mal (1857)

Et re-belote dans un autre poème !

Quand mes yeux, vers ce chat que j'aime
Tirés comme par un aimant
Se retournent docilement
Et que je regarde en moi-même
Je vois avec étonnement
Le feu de ses prunelles pâles,
Clairs fanaux, vivantes opales,
Qui me contemplent fixement.

Le Chat II, Charles Baudelaire, dans Les Fleurs du Mal (1857)

Dites-moi en commentaire lequel de ces deux extraits vous avez préféré !

L’essentiel en trois points

  • « chatoyer » vient de chat, en référence aux reflets que la lumière crée dans leurs yeux
  • un style littéraire « chatoie » quand il est très imagé
  • Charles Baudelaire aimait les chats

Sources

Dictionnaire étymologique du français, Jacqueline Picoche, Le Robert, 2002
https://www.larousse.fr/dictionnaires/francais/chatoyer/14928
Charles Baudelaire, dans Les Fleurs du Mal (1857)

4 réflexions sur “L’origine féline du mot chatoyer

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