Enquête privée #6 : étymologie d’acédie

J’aurai peut-être une enquête privée sur l’étymologie sur le mot « Acédie ». Lors de mes recherches sur les pêchées capitaux, je suis tombée sur ce mot qui semble être oublier dans le Français moderne. L’enquête sera peut-être rapide, mais redécouvrir un mot oublié serait plus intéressant.

Petite Dys Curieuse

Mais d’abord, qu’est-ce que c’est ? L’acédie, c’est une mauvaise pensée qui était dans la première liste de péchés chrétiens. Elle ne figure pas dans les sept péchés capitaux, mais est en réalité comprise dans la « paresse ».

L’acédie, c’est quand les principales tâches que doit faire le religieux — comme la prière, la lecture spirituelle et la pénitence — ne lui inspirent que de l’ennui et du dégoût. C’était très grave à l’époque des premiers chrétiens.

L’étymologie d’acédie vient du grec classique akêdia, « indifférence » ou « chagrin ». On retrouve donc dans son essence même la notion de désintérêt (ici, pour la prière).

Pour comparaison, voici les deux listes de péchés dont j’ai parlé :

Mauvaises pensées (Evagre le Pontique, IVe s.) Sept péchés capitaux (Grégoire Ier, VIe s.)
1 Gourmandise Colère
2 Fornication Avarice
3 Avarice Envie
4 Tristesse Orgueil
5 Colère Gourmandise
6 Acédie Paresse
7 Vaine gloire Luxure
8 Orgueil

Et pour finir, merci et bravo à Petite Dys Curieuse d’avoir inauguré la boîte aux lettres spéciale Enquêtes privées qui se trouve sur la page FAQ !

Ces émotions dont personne ne parle : l’acédie.

Sources

https://eglise.catholique.fr/
Despland, Jean-Nicolas. « La tristesse en présence de Dieu : de l’acédie à la mélancolie », Psychothérapies, vol. vol. 33, no. 2, 2013, pp. 71-80. https://www.cairn.info/revue-psychotherapies-2013-2-page-71.htm

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