« Mermaid » ou le secret des sirènes anglaises

Je voulais vous écrire un article friandise, et j’espère que ce qui va suivre vous plaira. Figurez-vous que les origines du mot mermaid, la sirène en anglais, recèlent secrets et surprises.

Traduction de « mermaid »

Mermaid, apparu au XIVème s., est un joli mot valise composé de mere (Middle English) : la mer ou le lac, et de maid : la jeune femme. Ce qui donne donc « jeune fille de la mer ».

Une particularité typiquement anglaise est que la sirène a été le symbole le plus utilisé sur les enseignes de tavernes et d’auberges dès le XVème s. De fait, une mermaid pie était, dans les années 1660, un porcelet cuit entier dans une tourte. De quoi faire un repas sain et équilibré ! L’inspiratrice de cette mode marketing ?

https://unsplash.com/photos/f5mMjZK_q-s

La sirène, figure énigmatique : explication, étymologie, origines. Vincent Anderson

La Mermaid tavern à Bread Street, Cheapside à Londres, qui était un véritable club politique. Ses habitués s’étaient même donnés le surnom pompeux de « Fraternité des gentilshommes siréniaques » (Fraternity of Sireniacal Gentlemen), dont fit partie Sir Henry Neville, potentiel auteur des œuvres de Shakespeare, rien que ça.

https://unsplash.com/photos/XJvl5tO52Sc

Enseigne à l’effigie du sirène. Nick Karvounis

Pour clore ce billet sur une note poétique, cette taverne a inspiré des auteurs littéraires, dont témoigne cet extrait d’un poème de mon chouchou, le poète romantique John Keats :

—Ames de poètes morts et disparus,
Quel Elysée avez-vous connu,
Riante campagne ou caverne moussue,
Plus raffiné que la Taverne de la Sirène?

Vers sur la Taverne de la Sirène (1818), John Keats (1795-1821)

Souls of poets dead and gone,
What Elysium have ye known,
Happy field or mossy cavern,
Choicer than the Mermaid Tavern?

Lines on the Mermaid Tavern (1818), John Keats (1795-1821)

sources :
https://www.etymonline.com/word/mermaid
https://en.wikipedia.org/wiki/Mermaid_Tavern
https://www.persee.fr/doc/rnord_0035-2624_1996_num_78_315_5120_t1_0390_0000_3


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