Les origines du mot « bougie » sont éclairantes (ha, ha !)

Nous sommes déjà le deuxième dimanche de l’Avent, et c’est l’occasion d’allumer la deuxième bougie de ce calendrier étymologique. Vous retrouverez tous les articles de cette série annuelle à la fin.

Figurez-vous que le mot « bougie » nous réserve une jolie surprise : ce mot ne vient ni du latin, ni du grec, comme il est assez commun de le faire pour les mots français.

Étymologie de la bougie

Il vient de l’arabe, et plus précisément, d’un nom propre ! Bugāya, était le nom d’une ville d’Algérie (actuellement Béjaia) qui exportait de la cire en Europe.


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Histoire de la bougie

« Bougie » a d’abord désigné la ville, puis la ville et la cire qui en provenait, et enfin la ville, la cire et la bougie qu’on fabriquait à partir de la cire provenant de cette ville. On peut dire que la boucle a été bouclée.

Photo de Tim Mossholder sur Unsplash.

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La bougie : symbole de richesse

Jusqu’au XIXè s., la bougie était utilisée par les nobles et les riches, car elle coûtait cher (Bugāya n’était pas la porte à côté, en même temps). Et les pauvres, eux, se coltinaient d’insupportables chandelles en suif qui fumaient noir, salissaient tout, se consumaient à toute vitesse et puait le gras de porc (le suif, donc). La prostituée tristement célèbre de la nouvelle éponyme écrite par  Guy de Maupassant, « Boule de Suif », avait donc un surnom peu valorisant, associant la salissure et l’odeur du suif, à un certain embonpoint et des origines populaires. En un surnom tout est dit, bravo Guy.

Bonne pioche ! Cet article est un épisode d’une série sur ce thème !


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L’essentiel

  • « bougie » vient du nom de la ville Algérienne de Bugāya où était fabriquée la cire

Sources

Dictionnaire de l’Académie française, huitième édition, 1932-1935
Dictionnaire de l’Académie française, neuvième édition
http://www.cnrtl.fr/etymologie/bougie
http://www.cnrtl.fr/etymologie/cierge
https://fr.wikipedia.org/wiki/B%C3%A9ja%C3%AFa

2 réflexions sur “Les origines du mot « bougie » sont éclairantes (ha, ha !)

  1. Bravo Guy !!😂🤣🤣🤣😂 ky, ghy gggy kgy gggkk, (RRRrrr!!!)https://m.youtube.com/watch?v=Rx-KvETOV94
    Aucun rapport, peut-être la guerre du feu🥴

    J’aime

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