Une « orange » en cadeau

[Nouveauté : les mots en bleu mènent à un article entier à leur sujet !]

Calendrier de l’avent 4 sur 4.

Pour le dernier opus de ce calendrier de l’avent étymologique 2018, nous allons parler orange. C’est de saison, puisque ce fruit de la famille des hespérides était un des cadeaux luxueux offerts à Noël à l’époque où Barbie ne faisait pas encore d’avions dépliants qui distribuent du Champagne. Je suis sûre qu’une question vous brûle les lèvres : mais qui est donc arrivé en premier : le nom de la couleur ou celui du fruit ?

Après la pomme, la pomme de terre et la pomme de pin…

… La pomme d’orenge ! C’est sous ce nom que les Français du XIVè s. ont dégusté ce fruit venu de loin. De si loin, que ce mot est passé par toutes les bouches, en dernier l’italien, mais avant ça l’arabe, comme la bougie. Le mot « orange » vient originellement du persan narang, car ceux-ci fournissaient tous les Botanic d’Europe avec leur oranger amer.

Certaines langues slaves ont piqué le mot français pour en faire le leur, mais comme ils ont copié à la Renaissance, ce n’est pas « orange » qu’ils ont emprunté, mais « pomme d’orenge » ! C’est pour cela qu’en polonais nous trouvons notre fameux pomarańcza.

Comment est-on passé de narang à orange ? À cause de ceux qui ont entendu « une orenge » au lieu de « une norenge «, boudu !

Faisons maintenant un petit tour d’horizon du nom de l’orange en Europe, parce que encore une fois personne n’a réussi à se mettre d’accord. Toujours fidèles à leur amour pour la précision, les Allemands spécifient dans Apfelsine que c’est une « pomme (Apfel) venue de Chine (*Sine) ». Et les pays qui se sont fait livrer leurs premières oranges sucrées originaires d’Inde par la version portugaise d’Amazon ont été tellement contents de leurs services qu’ils ont décidé d’appeler le fruit du nom des Portugais comme portokall en Albanie. Ainsi, le grec moderne fait-il la distinction entre portokali, l’orange sucrée, et nerantzi, l’orange amère ! Curieux, n’est-ce pas ?

Clémentine, mandarine, Chine et Algérie

Si vous faites le tour de votre coupe de fruits d’hiver, vous allez rapidement tomber sur la mandarine, qui vient de « mandarin », parce que le fruit vient aussi de Chine, et sur la clémentine, nom dérivé de celui du frère Clément. Alors non, le frère Clément ne s’est pas pris un jour une clémentine sur la tête et s’est dit « ah, mais quel est ce fruit inédit ? » On est en 1902, vers Oran en Algérie, dans les vergers d’hespérides d’un orphelinat. Le mandarinier et l’oranger amer s’y contaient fleurette, au point qu’un jour le frère Clément a vu pousser un arbuste qui n’était ni mandarinier, ni oranger amer, mais un peu des deux ! Ce qui est amusant, c’est que la clémentine non croisée ne fait pas de pépins, car l’hybride du mandarinier et de l’oranger amer est autostérile, donc les clémentines sont toutes des clones !

Et pour conclure le débat sur ce qu’a d’abord désigné narang, le nom perse pour l’orange, c’était bien le fruit qui avait été ainsi nommé en premier ! La couleur, alors appelée « safran », n’a été renommée « orange » que plus tard. Elle n’est attestée en anglais qu’autour de 1540 par exemple, donc 200 ans après l’introduction du nom du fruit.

L’essentiel en quelques points :

  • « orange » désignait d’abord le fruit, une orange amère de Perse appelée narang
  • la couleur orange s’appelait jusqu’au XVIè s. « safran »
  • « clémentine » vient du nom de son inventeur, le frère Clément
  • « mandarine » est dérivé de « mandarin », car elle vient de Chine
  • le grec moderne fait la différence entre portokali, l’orange sucrée d’inde, et nerantzi, l’orange amère de Perse

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La quatrième bougie est allumée, Noël est arrivé !

Sources :

http://www.cnrtl.fr/definition/cl%C3%A9mentine
http://www.cnrtl.fr/definition/academie9/mandarine
http://www.cnrtl.fr/definition/academie9/orange
https://en.wikipedia.org/wiki/Orange_(fruit)#Etymology
https://www.etymonline.com/word/orange

image : pinterest

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