edelweiss dans l'herbe sur fond de montagnes

Origine et orthographe du mot edelweiss [Courrier des lecteurs #21]

D’où vient le mot edelweiss ? Que signifie le nom de cette fleur ? Quel est son nom savant et comment mémoriser son orthographe et l’écrire sans se tromper ? La fleur iconique de La Mélodie du Bonheur où s’est illustrée Julia Andrews est le sujet d’une enquête étymologique du détective des mots.

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Quatre oursins aux teintes rosées sur un un rocher.

Étymologie d’échine : Origine et définition [Courrier des lecteurs #19]

Le Courrier des lecteurs, ce sont de vraies questions de lecteurs du blog avec de vrais morceaux de lecteurs dedans. Vous ne trouvez pas l’étymologie d’un mot ou vous avez envie de me lancer un défi étymologique ? Venez me poser votre question !

Est-ce [que] l’échine provient du mot grec (sic) Echinus ?

Le Watson taxo

Revenons d’abord sur la signification des mots qui nous intéressent. Le nom savant echinus désigne un genre qui rassemble plusieurs espèces d’oursins. L’échine, quant à elle, désigne la colonne vertébrale.

Donc, la question du jour est : le genre savant des oursins a-t-il un rapport avec l’étymologie du mot échine ?

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Livre sur une table avec une tasse et une couverture

Étymologie de barrir : L’autre néologisme de Flaubert qui n’a pas inventé que le bovarysme [Courrier des lecteurs #18]

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Une formidable lectrice du blog me demande quelle est l’étymologie du mot barrir, car elle trouve les sonorités du mot surprenantes. Saviez-vous que l’éléphant aurait pu s’appeler tout autrement ? Nous allons donc aussi découvrir cet autre nom qui est tombé dans l’oubli.

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Souris sur fond blanc

Étymologie de musaraigne : Origine et définition [Courrier des lecteurs #17]

Sorix, qui a très certainement le même sens et la même origine que Sorex, un genre de musaraigne, qui a donné la donné la racine Soric- pour la famille des Soricidae, la famille des musaraignes. J’ignore seulement si Sorex est latin ou grec de base. Tu as déjà traitée de l’étymologie du mot musaraigne ?

Un formidable lecteur du blog
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Main prenant un livre sur une étagère de livres.

Étymologie de match : Origine et traduction d’allumette en anglais [Courrier des lecteurs #16]

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Deux amies et moi nous promenions tranquillement dans les rues de Nantes (« viens, on a un éléphant, et des fois, y a des géants qui viennent » est un très bon argument de vente touristique pour moi), quand l’une de nous (une adorable lectrice du blog, bien sûr) raconta que les néerlandais appelaient les allumettes, lucifer.

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Étymologie d’asperge : L’asperge a-t-elle un lien avec le verbe asperger ? [Courrier des lecteurs #15]

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Pourquoi dit-on s’asperger avec de l’eau bénite ? Existe-t-il un lien avec les asperges ? Moi, j’aime beaucoup les asperges, de toutes façons.

Un merveilleux lecteur du blog
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Étymologie des favoris : Ce style de barbe vient d’une mode féminine [Courrier des lecteurs #14]

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Bien le bonjour chère détective !
Une idée d’enquête m’est venue aujourd’hui, mais je ne sais pas trop si elle est exploitable, donc je ne péterai pas une durite (je n’ai aucune idée d’où vient cette expression) si vous ne pouvez accéder à ma requête ! J’étais en train de me raser (une barbe de 1 mois et demi, à blanc d’un coup, quelle horreur), et comme à mon habitude, je faisais différentes sculptures sur moi-même à grands coups de tondeuse avant de tout ratiboiser. C’est au moment des « favoris » que je me suis dit que ce nom n’avait aucun sens, cette structure barbesque ne pouvant pas être la « coupe » favorite de qui que ce soit ! Sauriez-vous me dire qui a donc eu l’idée saugrenue de qualifier ses rouflaquettes de « favoris »?
Capillairement votre,

Un homme qui a perdu 5 ans en un coup de tondeuse

C’est vrai ça. D’où vient le nom des favoris et quelle est leur histoire ?

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L'origine du mot cookie

Étymologie de cookie : Comment un biscuit est devenu espion informatique [Courrier des lecteurs #13]

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[Pourquoi on appelle un cookie informatique comme ça], d’où ça vient, et surtout, c’est quoi le lien avec les cookies qu’on mange ? :3 Qui est le type qui s’est dit que c’était une bonne idée de donner le nom d’un truc aussi sympa à un autre truc aussi douteux ?

Vhestale, une merveilleuse lectrice du blog
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L'origine de l'usage de "they" au singulier.

Évolution du pronom they : Non-genré, singulier, pluriel, est-ce nouveau ? [Courrier des lecteurs #12]

Pour mémoire, they est l’équivalent anglais des pronoms personnels sujets ils/elles, sauf qu’il est neutre. They a pendant longtemps majoritairement été employé au pluriel, et est largement enseigné comme pronom personnel pluriel en cours d’anglais en France. Toutefois, They est de plus en plus utilisé au singulier dans le monde anglophone,

Étymologie de lady : Origine et quel est son pendant masculin [Courrier des lecteurs #11]

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Une merveilleuse lectrice me demande pourquoi les mots anglais lady « dame » et lad « jeune homme » se ressemblent alors qu’ils désignent deux genres différents. Elle est aussi intriguée à propos de ce que lass (écossais pour « femme ») a à voir avec les deux précédents.

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