« Noël, Christmas et Weihnachten » ou un peu d’étymologie sous le sapin

Devinez quel mot on va charcuter aujourd’hui ? NOËL ! Quelle surprise, on ne s’y attendait vraiment pas (mais il nous réserve tout de même quelques épiphanies…).

Et comme ça commençait à faire un moment que je n’avais pas comparé les manières de dire une même chose dans mes trois langues favorites : le français, l’anglais et l’allemand, et bien nous allons reprendre cette gymnastique du cerveau (et de la motricité bucco-maxillaire pour l’allemand, merci Goethe).

Christmas vient donc de Christ (incroyable !) et de -mas (qui vient de mass, la messe), c’est-à-dire « la messe du Christ ». Quel tour de force d’imagination et de créativité, wahou.

L'étymologie de Noël, Christmas et Weihnachten.
L’étymologie de Noël, Christmas et Weihnachten. Annie Spratt pour Unsplash.

Pour rester dans le thème, l’allemand Weihnachten, vient de Nacht (la nuit) et de weih- (sacré) : la nuit sacrée !

Et en France ? Noël c’est Noël, un petit mot tout simple, comme ça, ça n’a rien à cacher… si ? Vous voyez le mot latin natalis qui veut dire « relatif à la naissance » ? Vous le voyez ? Eh bien nous l’avons consciencieusement mâchouillé pendant des siècles, pour finalement le réduire à deux petites syllabes : No et -ël. On est trop forts.

Conclusion : JESUS IS WATCHING YOU.

Sources

https://www.duden.de/rechtschreibung/Weihnachten
http://www.cnrtl.fr/etymologie/no%C3%ABl
https://www.etymonline.com/word/christmas

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