L’étymologie de « nightmare », un vrai cauchemar…

Aviez-vous remarqué que dans « cauchemar », il y a « -mar », et que dans nightmare, il y a « -mare » ? Une telle similitude pourrait cacher une étymologie commune… La réponse en deux mots : sorcières et Hollande.

J’explique : en moyen néerlandais (XIIe-XVIe siècle), le mot mare désignait un fantôme qui donne des cauchemars. L’idée a été reprise en anglo-saxon et en ancien français. Pourquoi ? Parce qu’on a longtemps pensé que les cauchemars étaient provoqués par des sorcières !

Pour ce qui est de « cauche- », le suffixe vient de l’ancien français « cauchier » (pas très élégant) qui signifie fouler, presser. Ce genre de rêves donne en effet l’impression de… suffoquer.


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cauchemar, origines, définition et étymologie

Une jument aux yeux exorbité et un gnome bizarre… le réveil va être difficile !

sources :
https://www.etymonline.com/word/nightmare
http://www.cnrtl.fr/definition/cauchemar

image : « The Nightmare » de Henry Fuseli, 1781 From the collection of Detroit Institute of Art

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