Enquête privée #10 : étymologie de camaïeu

Les enquêtes privées, c’est la rubrique où vous posez les questions ! Découvrez grâce à Plumedoigt, l’un des fantastiques lecteurs assidus de ce blog, l’origine du mot « camaïeu ». Vous trouverez en fin d’article les informations pour savoir où et comment poser vos questions.

Bonjour chère détective,
Est-ce que le mot camaïeu pourrait dévoiler ses secrets colorés ? Merci !

— Plumedoigt

Cher Plumedoigt, l’enquête sur le mot « camaïeu » a permis de mettre au jour certaines réponses, mais des mystères persistent. En effet, son étymologie est qualifiée « d’obscure » (DHLF, Rey). Pas d’ancêtre grec, latin, arabe, etc. tracé avec certitude au fil des siècles, mais quelques pistes. D’abord, on sait que ce mot existe en français depuis 1275 (avec quelques « k » et « h » en plus). Ensuite, le sens de ce mot donne des indices : avant d’être un assortiment de nuances d’une même couleur, un camaïeu désignait une pierre taillée pour montrer deux couches superposées de deux nuances différentes d’une même couleur. Ainsi, les spécialistes de l’étymologie ont cherché des mots dans différentes langues mortes qui auraient un lien avec la pierre et les nuances.
Camaïeu est certainement apparenté au mot « camée ». Un camée est une pierre fine sculptée pour montrer ses couches de couleurs différentes. « Camée » a été emprunté en 1752 à l’italien, à une époque où le camée était à son apogée en France, et où nombres d’artistes italiens s’adonnaient à la gravure sur pierre fine.
Le DHLF recense plusieurs étymologiques possibles, elles sont au nombre de trois.

Un camaïeu de bleu.

Sources

Pour cette enquête, je suis allée creuser dans le Dictionnaire historique de la langue française, d’Alain Rey, aux Éditions Le Robert, 2011.

Proposer votre enquête privée

Vous voulez connaître l’origine d’un mot ou d’une expression en français, anglais ou allemand ? Posez-moi votre question où vous voulez et comme vous voulez. Je les retrouverai plus facilement là :

2 réflexions sur “Enquête privée #10 : étymologie de camaïeu

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