Enquête privée #10 : étymologie de camaïeu

Les enquêtes privées, c’est le courrier du cœur étymologique des lecteurs et lectrices (appelés ici « Watsons »). Poser une question d’étymologie, obtenir une réponse personnalisée, en faire profiter les autres amateurs des langues, voilà la recette de cette rubrique.

Découvrez grâce à Plumedoigt, l’un des fantastiques lecteurs assidus de ce blog, l’origine du mot « camaïeu ». Vous trouverez en fin d’article les informations pour savoir où et comment poser vos questions.

Bonjour chère détective,
Est-ce que le mot camaïeu pourrait dévoiler ses secrets colorés ? Merci !

— Plumedoigt
Un camaïeu de bleu.

Cher Plumedoigt, l’enquête sur le mot « camaïeu » a permis de mettre au jour certaines réponses, mais des mystères persistent. En effet, son étymologie est qualifiée « d’obscure » (DHLF, Rey). Pas d’ancêtre grec, latin, arabe, etc. tracé avec certitude au fil des siècles, mais quelques pistes. D’abord, on sait que ce mot existe en français depuis 1275 (avec quelques « k » et « h » en plus). Ensuite, le sens de ce mot donne des indices : avant d’être un assortiment de nuances d’une même couleur, un camaïeu désignait une pierre taillée pour montrer deux couches superposées de deux nuances différentes d’une même couleur. Ainsi, les spécialistes de l’étymologie ont cherché des mots dans différentes langues mortes qui auraient un lien avec la pierre et les nuances.
Camaïeu est certainement apparenté au mot « camée ». Un camée est une pierre fine sculptée pour montrer ses couches de couleurs différentes. « Camée » a été emprunté en 1752 à l’italien, à une époque où le camée était à son apogée en France, et où nombres d’artistes italiens s’adonnaient à la gravure sur pierre fine.
Le DHLF recense plusieurs étymologiques possibles, elles sont au nombre de trois.

Enquêtes Privées

#1 : étymologie du mot anglais ultracrepidarianism
#2 : étymologie de testicule
#3 : étymologie de louper
#4 : étymologie de cerquemaneur
#5 : étymologie de nuit, nacht, night et noche
#6 : étymologie d’acédie
#7 : étymologie de Gsälzbär
#8 : étymologie de plume
#9 : étymologie de lemon curd
#10 : étymologie de camaïeu
#11 : étymologie de lady et lad
#12 : origine de they au singulier
#13 : étymologie de cookie
#14 : étymologie des favoris
#15 : étymologies de asperger et asperge
#16 : étymologie de match (allumette) en anglais
#17 : origine des mots souris et musaraigne
#18 : étymologie de barrir
#19 : étymologie de échine

En savoir plus sur les enquêtes privées…

Info utile

Vous pouvez solliciter une enquête privée en commentaires de la FAQ ou partout où vous suivez Le Détective des Mots :

Sources

Le Dictionnaire historique de la langue française, Alain Rey, aux Éditions Le Robert, 2011.

2 réflexions sur “Enquête privée #10 : étymologie de camaïeu

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