Enquête privée #1 : étymologie d’Ultracrepidarianism

Un lecteur épatant m’a mise au défi d’enquêter sur ce mot ! Pour commencer, une petite définition ne nous ferait pas de mal, face à un oiseau rare (et anglais !) de cet acabit. Quelqu’un pris en flagrant délit d’ultracrepidarianism donne son avis ou des conseils dans un domaine auquel il ne connaît rien.

Ce mot, dont la longueur et l’agencement des lettres demande plusieurs tentatives avant de le lire ou de le prononcer sans se prendre les pieds dans le tapis, a des origines tout à fait surprenantes ! Pline l’Ancien nous explique que tout a commencé le soir du vernissage du célébrissime peintre Apelles (IVe s. avant J.-C.) pour inaugurer sa dernière collection de tableaux. Il se trouve qu’un cordonnier se trouve parmi les invités, et lui fait remarquer que, sur l’un des tableaux, une sandale (crepida en grec) est bizarrement fichue. Et des sandales, il en a vu un paquet dans sa vie ! Le peintre reconnaît son erreur sur l’anatomie des espadrilles et rectifie son dessin. Le cordonnier ne se sent plus de joie, mais il ne se met pas à chanter, comme le corbeau (heureusement, soit dit en passant), il se met plutôt à critiquer le tableau en d’autres endroits, ici une main, et là un buisson, dont l’exécution laissent selon lui à désirer. Agacé, le peintre le met dans ses petits souliers (héhé) en lui disant : Sutor, ne ultra crepidam (« cordonnier, pas plus haut que la chaussure »), en d’autres termes : occupe-toi de tes semelles, le boss de la gouache, ici, c’est moi !
Et c’est William Hazlitt, un gentleman anglais un petit peu énervé qui, en 1819, aurait été le premier à repêcher cette anecdote pour incendier poliment un autre gentleman qui avait eu l’audace de s’exprimer sur un domaine dans lequel il était ingénu.

Daunt Books, Londres.

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Vous voulez connaître l’origine d’un mot ou d’une expression en français, anglais ou allemand ? Posez-moi votre question où vous voulez et comme vous voulez. Je les retrouverai plus facilement là :

Sources

🔎 Pour cette enquête, je suis allée voir ici, ici et .

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