L’étymologie sidérante de « galaxie »

Quelle est l’étymologie du mot « galaxie » ? Cet article répondra à cette question, et à bien d’autres au passage (dont environ 34 que vous ne vous étiez pas encore posées).

Une rencontre imprévue

L’autre jour, j’ai découvert un mot que je ne connaissais pas en me cherchant une nouvelle tisane. Le rayon était immense et mon hésitation absolue. Au bout d’un moment, j’ai quand même fini par avoir en main mes trois potentiels champions.

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Les étranges origines du nom de Bellatrix Lestrange

Les noms dans Harry Potter ne sont jamais choisis au hasard. Les vrais savent. Et Bellatrix Lestrange n’y fait pas exception !

Pourquoi Bellatrix Lestrange s’appelle comme ça

Bellatrix vient du latin. C’est le féminin de bellator, le guerrier.  Son prénom signifie donc « femme-guerrière », ce qui convient tellement bien au personnage, que c’est à se demander si son prénom a influencé sa vie (pour ainsi dire belliqueuse, ha, ha, ha,…) !

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L’étymologie explosive du mot pamphlet

Parlons peu, parlons pamphlet. Un pamphlet, c’était l’équivalent d’un tweet rageux sur la situation politique actuelle, à l’époque où il n’y avait pas internet. Il prenait la forme de feuillets de quelques pages, où les audacieux y étalaient leur opinion, révélaient des informations sensibles et appelaient à l’action chaque matin à l’heure du café.

Spoiler : le français a emprunté le mot « pamphlet » aux Anglais, mais ce n’est que l’ultime rebondissement d’une longue série de péripéties mêlant antonomase, révolutions, poésie, et viol en un cocktail passionnant et explosif. Prenez vos toges et vos bonnets phrygiens, nous partons à la découverte de son sulfureux passé …

Les acteurs des révoltes cachés dans l’ombre

Quand on pense Révolution française, on pense au rôle de Danton et Robespierre, des constituantes, des sans-culottes, mais moins aux pamphlets. Ceux-ci permettaient de diffuser des idées, et arguments révolutionnaires sous l’Ancien Régime ou royalistes sous la Ière République. C’étaient de véritables tisonniers à révolte, et les autorités essayaient par tous les moyens de les neutraliser. Mais vous vous doutez bien que ces pamphlets n’étaient pas produits par les éditeurs officiels du gouvernement, ni par les lutins du père Noël.

Les pamphlets étaient mis en circulation clandestinement par les imprimeurs ! Ceux-ci savaient lire, et pouvaient donc s’éduquer dans les livres aux idées audacieuses, surtout ceux qui circulaient en douce… Certains imprimeurs ont donc été des acteurs clés des révoltes, bien que dissimulés dans l’ombre. Ces imprimeurs faisaient tourner des presses clandestines, risquant descente de police, confiscation des pamphlets et attaques au tribunal.

Marat, médecin, physicien, journaliste et homme politique français, imprimait lui-même L’Ami du peuple, un pamphlet journalier. Sa presse a d’ailleurs été confisquée deux fois en punition pour sa parole libre et provocatrice. L’un de ses pamphlets les plus virulents s’intitule C’en est fait de nous (1790 ?), et en voici un petit extrait bien pimenté :

Arrêtez l’état, enlevez le parc d’artillerie de la rue Verte, emparez-vous de tous les magazins [sic] et moulins à poudre ; que les canons soient répartis entre tous les districs [sic], que tous les districts se rétablissent et restent à jamais permanens [sic], qu’ils fassent révoquer les funestes décrets. Courrez, courrez, s’il en est encore temps, ou bientôt de nombreuses légions ennemis fondront sur vous : bientôt vous verrez les ordres privilégiés se relever, le despotisme, l’affreux despotisme reparoitra plus formidable que jamais.

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L’Ami du peuple taché du sang de Marat, Paris, Bibliothèque Nationale (1793)

Voilà une petite promenade qui s’annonce fort sympathique !

À plusieurs reprises dans l’Histoire, des œuvres interdites en France ont été imprimées dans les pays frontaliers, telle la Belgique ou la Suisse, avant d’être rapportés sous le manteau au pays des croissants au chocolat. Cela a été le cas notamment des philosophes des Lumières, comme Voltaire et Rousseau, ou plus récemment Victor Hugo. Celui-ci, après s’être exilé en Belgique pour bien montrer à Napoléon III qu’il boude, fit passer moult pamphlets de contrebande vers la France. La légende dit que des pamphlets anti-impérialistes avaient été dissimulés dans des bustes de Napoléon III, et qu’il fallait briser lesdits bustes pour accéder à la précieuse marchandise. Quelle ironie jubilante !

Ainsi, il était bien difficile de censurer ce qui ne convenait pas au gouvernement, car les fauteurs de trouble et le peuple trouvaient toujours un moyen pour contourner l’interdiction.

Comédie latine, Mulan et un viol

Mais la genèse du mot « pamphlet » remonte bien plus loin encore…

Au commencement était une comédie latine en vers intitulée Pamphilus seu de Amore (Pamphile ou l’art d’être aimé), datant du Xè s. (je vous l’avais dit, on a le temps de rebondir pas mal de fois en presque deux millénaires). L’intrigue est très originale : un bonhomme nommé Pamphile galère à draguer Galatée, sa voisine. Comme ses avances ne mènent à rien, Pamphile va aller trouver une entremetteuse aimablement désignée tout le long de cette comédie par le surnom très flatteur de « la Vieille », afin qu’elle l’aide à obtenir les grâces de Galatée. En bref, c’est le début de Mulan chez Disney. Sauf qu’ensuite la Vieille s’échine pendant trois actes à convaincre Pamphile que Galatée est tombée amoureuse de lui, tout en essayant de persuader Galatée d’épouser un homme pour lequel elle n’a strictement aucune attirance.

Pamphile se laisse prendre par les mensonges de la Vieille, mais pour Galatée, il n’y a pas moyen : l’individu ne lui revient vraiment pas. La Vieille s’arrange donc tout simplement pour que Pamphile viole Galatée, forçant ainsi sa famille à la marier à son agresseur pour préserver leur honneur. Mais bon sang mais c’est bien sûr, pourquoi n’y avait-on pas pensé avant ? Pour la Vieille, la fin justifie les moyens, et le contrat est rempli : Galatée épousera Pamphile. Le désespoir, la honte, le sentiment de trahison et la haine inconditionnelle de Galatée ne sont pour la Vieille que des détails sans importance. À bien y réfléchir, le genre comique n’est peut-être pas le plus approprié pour classer cette œuvre. Son titre, Pamphile ou l’art d’être aimé, n’en est que plus ironique…

Poésie, surnoms, et tente Quechua

À l’époque, cette comédie en vers a eu un succès phénoménal, et a influencé les plus grands. On en retrouve par exemple l’inspiration dans le Roman de la Rose (le texte médiéval, pas le best-seller d’Umberto Eco), et chez Geoffrey Chaucer (un pilier de la littérature anglaise du XIVe s. pour ceux à qui le nom ne rappelle rien).

Mais quel est le lien entre Pamphile et le mot « pamphlet » ? La réponse se trouve dans une façon désuète mais amusante de nommer les poèmes d’après leur auteur. Au XIIIè s., il était coutume en Ancien Français d’appeler Isopet (petit Esope) un recueil de fables attribué à Esope, le célèbre fabuliste grec. De même, un Catonet désignait un poème de Caton, et l’Avionet¸un poème d’Avianus. Sur le même modèle, Pamphilet était le petit surnom de notre Pamphilus seu de amore international. Ensuite les Anglais ont emprunté le mot Pamphilet pour baptiser de petits livrets du nom de pamphlet. Les propagandistes et polémistes utilisaient massivement ce format aussi rapide à imprimer qu’une tente Quechua l’est à ouvrir, et tout aussi facile à faire circuler clandestinement. Le mot pamphlet a fini par désigner principalement ce genre de puissantes armes polémiques. Les Français ont tout simplement repiqué le mot, et s’en sont bien frotté les mains.

L’essentiel en quelques points :

  • « pamphlet » dérivé de Pamphilet, un diminutif du titre du poème Pamphile ou l’art d’être aimé
  • Pamphile ou l’art d’être aimé est une comédie latine du Xè s. qui raconte le viol de Galatée par son prétendant

Sources

http://www.cnrtl.fr/definition/pamphlet dernière consultation le/14/12/18

https://en.wikipedia.org/wiki/Pamphilus_de_amore dernière consultation le/14/12/18

https://www.persee.fr/doc/dhs_0070-6760_1989_num_21_1_1702 : Andries Lise. Les imprimeurs libraires parisiens et la liberté de la presse (1789-1795). In: Dix-huitième Siècle, n°21, 1989. Montesquieu et la Révolution. pp. 247-261.

https://en.wikipedia.org/wiki/Pamphilus_de_amore  dernière consultation le/14/12/18

http://www.artandpopularculture.com/Pamphilus%2C_seu_de_Amore dernière consultation le/14/12/18

périphrase de Pamphile et Galatée :https://books.google.fr/books?id=rjaYtFeVswsC&hl=fr&pg=PP9#v=onepage&q&f=false

pamphlet de Marat : https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k40751m/f11.image.texteImage

https://fr.wikipedia.org/wiki/Isopet dernière consultation le 20/12/18

https://www.britannica.com/art/pamphlet dernière consultation le 20/12/18

Origine du mot citrouille

D’où vient le mot « citrouille » ? Y a-t-il des pépins ou des graines dans les citrouilles ? Pourquoi est-ce que la langue française n’est pas logique, parfois ? Cet article répond à toutes ces questions (oui, même à la dernière !).

Et la plus importante, c’est surtout de savoir quel lien il y a entre une citrouille, Hercule et Sylvestre le chat ?

L’heure est grave, car un pépin a été découvert dans la citrouille. Comment ça, un pépin ? Nous sommes tous d’accord que ce qu’il faut enlever de la citrouille avant de la consommer, ce sont des graines, et non des pépins. Et pourtant il y en a bien un, étymologique, celui-là. Avant de lui régler son compte, il est utile de revenir sur la différence entre un pépin et une graine.

Les pépins sont une catégorie de graine, que l’on trouve seulement dans les baies, les fruits pomacés ou les hespérides. Arrêtons-nous un instant sur cette dernière catégorie de fruits. Hespéride ? Ce nom provoque dans votre esprit un tourbillon d’images enfouies depuis vos derniers cours de latin, sur lesquelles figurent les Hespérides, filles d’Atlas, leur jardin éponyme et Héraclès, parti aux fraises (enfin aux pommes, dans ce cas précis).

Pour ceux qui aimeraient entendre l’histoire du jardin des Hespérides, continuez votre lecture, les autres, sautez gracieusement ce paragraphe.

Hercule et la pomme d’or

A moins que ce ne soit une citrouille ? (ou un coing ?!)

Ce brave Héraclès — Hercule, pour les plus romains d’entre vous — se voit assigner douze travaux présumés tous plus irréalisables les uns que les autres, parmi lesquels des écuries toutes salopées par des chevaux géants, descendre aux Enfers attacher Cerbère, un chien gigantesque élu le chien le plus féroce de l’année par Cave Canem Hedbo, ou encore tuer une hydre dont les têtes repoussent à plusieurs quand on les coupe (clairement le niveau le plus énervant du jeu). La onzième corvée assignée à Héraclès consistait tout simplement à aller dans un verger, cueillir des pommes, et les rapporter. Sauf qu’il y a un hic, de la taille d’un dragon.

Le Jardin des Hespérides était un incroyable verger à l’extrémité ouest la plus extrême du monde et pour ne rien arranger, il ne figurait sur aucun des GPS en bois de l’époque. Ses habitantes, des nymphes du même nom, avaient la fâcheuse tendance à délester régulièrement l’arbre de ses fruits d’or. Héra trouva une solution radicale : flanquer l’arbuste d’un bon gros dragon bien agressif. Simple, efficace. Notre ami Héraclès, ne sachant comment localiser ce jardin, appris que d’après le cousin du pote de la tante de son voisin, Atlas aurait peut-être des infos. Mais pour ce faire, Héraclès fut obligé de faire un détour pour lui poser la question en personne, comme Atlas est immobilisé depuis le moment où les Titans ont perdu contre les dieux de l’Olympe, et que sa punition est de porter la voûte céleste sur ses épaules (dans le genre relou, on n’a jamais fait mieux).

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Quelques faits étonnants sur les origines du mot citrouille. Priscilla Du Preez

D’ailleurs, petite parenthèse anatomique, la première vertèbre chez l’homme s’appelle « atlas », car à l’image du Titan portant la voûte céleste, cette vertèbre porte le poids de notre crâne. Que de modestie dans le choix de ce nom, n’est-ce pas ?

Atlas — le Titan, pas la vertèbre — propose donc un deal à Héraclès : ce dernier portera la voûte céleste un court moment, pendant qu’Atlas ira chercher les fruits d’or lui-même dans le jardin de ses filles. Le marché est conclu, mais quand Atlas revient avec le précieux butin, il tente d’entuber Héraclès en offrant d’aller porter lui-même les pommes à la bénéficiaire du onzième travail, espérant échapper à sa punition et laisser Héraclès faire le sale boulot à sa place jusqu’à la fin des temps.

Héraclès, qui n’était pas né de la dernière pluie, entuba donc Atlas en faisant mine d’accepter, puis prétexta des douleurs dans le cou (la vertèbre atlas, à tous les coups !) pour lui refiler la voûte céleste et, au lieu d’aller chercher un coussin, comme il l’avait promis, pris ses cliques et ses pommes, et planta Atlas comme une vieille chaussette pour aller remettre les fruits d’or à qui de droit, et en finir avec le douzième et dernier travail.

Mais si les pommes rentrent dans la catégorie des fruits pomacés, alors que trouve-t-on chez les hespérides ? Tout sauf des pommes. Les citrons, pour commencer, les oranges, les limes, les pamplemousses. Bref, tout ce qui s’épluche avec difficulté et se détache en quartier dans un torrent de jus collant et acide, quand on ne maîtrise pas la fourchette et le couteau avec l’habileté d’une Elizabeth II. Mais qui a eu la fameuse idée de ranger les agrumes dans la catégorie des hespérides et pas les pommes ?

Dieu créa les animaux et les plantes… (et laissa à quelqu’un d’autre la tâche de tout ranger et de trouver les prénoms)

Demandez à Carl von Linné, naturaliste suédois mort en 1778 dans la ville au nom très rigolo de Upsalla. Il aimait beaucoup créer des catégories et ranger la faune et la flore dans des petites boîtes, et a notamment popularisé la classification binominale. Elle consiste à donner des noms scientifiques universels inspirés du latin ou du grec à toute la faune et la flore, comme celui du chat domestique : Felis Sylvestris Catus. (Sylvestre, vous ici !)

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On trouve aussi d’adorables redondances comme Gallus Gallus pour la poule domestique, Pipistrellus Pipistrellus pour un type de chauve-souris, ou Rattus Rattus pour le rat noir.

Carl von Linné est donc à l’origine du nom Hesperidae qui désigne les agrumes, en référence aux… pommes du jardin des Hespérides. Voilà, ce n’est pas très logique de la part du monsieur, mais il a bien œuvré par ailleurs, alors pardonnons-lui ce moment d’égarement et revenons-en à nos citrouilles.

Origine du mot « citrouille »

La citrouille comporte donc des graines, mais il n’empêche qu’il y a un gros pépin dans l’étymologie de notre citrouille. Gros, jaune et granuleux. Comme un citron. « Mais qu’est-ce que le citron a à voir avec la citrouille ? » me direz-vous. Citron ? Citrouille ? Rien ne vous choque ? Si, hein ! Le mot « citrouille » vient du latin citrus, en référence à sa couleur jaune comme un citron.

Décidément, les cucurbitacées ont des graines, les oranges appartiennent à la catégorie des hespérides et les citrouilles sont jaunes ? Pis la terre est bleue comme une orange, tant qu’on y est ! On se croirait dans un poème de Paul Eluard, mais rassurez-vous, les anglais n’ont pas fait mieux : le mot pumpkin vient de pepo en latin, le… melon.

P.S. : il existe deux noms de courge qui vont vous rappeler des souvenirs :

  • la melonnette jaspée de Vendée
  • la pomme d’or 


C’est compliqué de reconnaître une courge ??

L’essentiel en quatre points

  • « citrouille » vient du latin citrus en référence à la couleur du citron.
  • pumpkin (citrouille) vient du latin pepo¸le melon en référence à sa forme.
  • « hespéride » est un synonyme d’agrume, en référence aux pommes du jardin des Hespérides
  • La première vertèbre s’appelle « atlas », en référence au Titan qui porte la voûte céleste

Shoutout

Je tiens à partager la blague d’un adorable lecteur de ce blog — dit le Watson taxo, sur ma blague à propos des GPS en bois :

À ton avis, pourquoi n’y avait il pas de GPS en bois dans l’antiquité grec ?… parce qu’on avait demandé à Icare et Dédale d’envoyer des satellites dans l’espace, mais au final, t’as vu comment ils ont terminé ?

Le Watson taxo, adorable lecteur de ce blog

La Vie d’Hercule au fil des mots

Chapitre 1 : Hercule et la sage-femme
Chapitre 2 : Hercule et la galaxie
Chapitre 3 : Hercule et la citrouille

Sources

http://www.cnrtl.fr/etymologie/citrouille
http://m.espacepourlavie.ca/pepin-graine-ou-noyau
https://fr.wikipedia.org/wiki/Carl_von_Linn%C3%A9
https://fr.wikipedia.org/wiki/Hesp%C3%A9ride_(fruits)
https://fr.wikipedia.org/wiki/Hesp%C3%A9rides
https://fr.wikipedia.org/wiki/Courge