L'origine du mot élucubrer : entre absurdités et faible luminosité.

Origine et définition du mot élucubrer

D’où vient le mot élucubrer ? Que signifie-t-il ? Il a une drôle de tête, ce mot, non ? Les deux premières syllabes, encore, ça va, mais alors les deux dernières… L’étymologie détient la réponse, et nous allons l’en détrousser fissa !

Au menu aujourd’hui : quel est le rapport entre ce mot, le professeur Tournesol et une bougie ?

Définition d’élucubrer

Parfois les mots changent complètement de sens, et c’est le cas du verbe « élucubrer ». Aujourd’hui, c’est un mot péjoratif et ironique assez rare pour désigner le fait de dire des trucs absurdes et extravagants. C’est le verbe idéal pour parler du professeur Tournesol qui est toujours à côté de la plaque du fait de sa surdité.

D’accord pour le professeur Tournesol, mais quel rapport avec une bougie ? Me direz-vous.

Tout !

L'origine du mot élucubrer : entre absurdités et faible luminosité.
L’origine du mot élucubrer : entre absurdités et faible luminosité. Image libre de droit de Anne Nygard pour Unsplash.com.

Évolution du sens au fil du temps

Il y a fort longtemps, « élucubrer » signifiait « écrire un ouvrage péniblement, avec de longues recherches ». Traduction : se casser la nénette pendant mille ans à pondre un bouquin.

Puis, le sens a évolué en « écrire une œuvre à la lueur de la bougie ». Convoquons l’image d’un Flaubert la plume courant sur le papier de leur prochain best-seller du New York Times, et sa mère (il a habité toute sa vie chez sa maman) venant frapper à sa porte pour le gourmander et l’envoyer au lit.


À lire aussi : Les origines du mot « bougie » sont éclairantes (ha, ha !)


Étymologie du mot élucubrer

Dans l’Antiquité, lucubrum désignait d’ailleurs une « petite lumière », et à l’époque romaine, soyons lucides, c’étaient pas des leds.

Le latin classique en a fait un verbe : elucubrare, « travailler la nuit », d’où « travailler avec assiduité »


Merci de lire Le Détective des Mots

Découvrir 200+ étymologies surprenantes


Collocation de mots

Une collocation, en linguistique, ce sont les mots qui vont bien ensemble. Par exemple, on retrouve souvent le mot « célibataire » avec l’adjectif « endurci ». On n’est pas obligé de les associer, mais ça sonne bien, ça se fait souvent, bref, c’est quand même le top.

Comme dirait Mozart :

Je mets ensemble les notes qui s’aiment.

Wolfang Amadeus Mozart

Sur ce sujet : Signification du prénom « Wolfgang » (Mozart était-il un voleur ?)


Si on parcourt les dictionnaires de termes désuets (comment ça, ça ne vous arrive jamais ?), on remarquera que le principal type de texte propre à être élucubré est le poème épique. Ce que je trouve super cool. À croire que c’est en particulier la fatigue fiévreuse induite par une heure avancée qui peut faire naître de telles horreurs, pardon, œuvres littéraires que sont ces poèmes.

En conclusion, le verbe élucubrer aime beaucoup les poèmes épiques.

Faites comme Mozart. Mettez ensemble les mots qui s’aiment.

J’espère que mes élucubrations auront éclairé votre… lanterne ! (clin d’œil appuyé)

L’essentiel

  • élucubrer vient du latin classique elucubrare, « travailler la nuit », d’où « travailler avec assiduité »
  • elucubrare vient lui-même du latin lucubrum qui signifie une « petite lumière »

Sources

https://www.cnrtl.fr/definition/%C3%A9lucubrer
https://books.google.de/books?redir_esc=y&hl=fr&id=Pi8wQTpjJ34C&q=%C3%A9lucubrer#v=snippet&q=%C3%A9lucubrer&f=false

2 réflexions sur “Origine et définition du mot élucubrer

  1. bonjour
    je crois que le mot élucubration vient effectivement de la lampe à huile (lucubrum) qui éclairait le lieu des débats politiques et par extension ces débats ont pris le nom d’élucubrations

    J’aime

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