Enquête Privée #19 : étymologie d’échine

Les enquêtes privées, c’est le courrier du cœur étymologique des lecteurs et lectrices (appelés ici « Watsons »). Poser une question d’étymologie, obtenir une réponse personnalisée, en faire profiter les autres amateurs des langues, voilà la recette de cette rubrique.

Est-ce [que] l’échine provient du mot grec (sic) Echinus ?

Le Watson taxo

Revenons d’abord sur la signification des mots qui nous intéressent. Le nom savant echinus désigne un genre qui rassemble plusieurs espèces d’oursins. L’échine, quant à elle, désigne la colonne vertébrale.

Donc, la question du jour est : le genre savant des oursins a-t-il un rapport avec l’étymologie du mot échine ?

Quatre oursins aux teintes rosées sur un un rocher.
Photo by Holger Link on Unsplash.

Ensuite, l’étymologie d’echinus : attention, echinus n’est pas un mot grec, c’est la forme latinisée de echinôs en grec, le « hérisson ». Pour qu’il y ait un lien entre échine et echinus, il faut déjà que les deux proviennent du grec ou du latin.


Sur le même sujet : L’origine inattendue du mot hérisson (et de sa traduction en anglais)


Que nous dit le dictionnaire ? Le CNRTL (2020) affirme que échine vient de

« l’a. b. frq. *skina « baguette de bois ».

Merci Charles-Noël, mais qu’est-ce que ça veut donc dire tout ça ? On peut déchiffrer « ancien bas francique (une langue ancienne germanique), *skina (soit le mot pour « baguette de bois » dans ladite langue, *skina (l’astérisque signale que ce mot est une reconstitution, et qu’il n’est pas attesté)). L’ancien bas francique, ou vieux-francique, était la langue parlée par les Francs en Belgique, Luxembourg et Pays-Bas. Les Francs sont à l’origine de la francisation (incroyable) du latin gallo-romain qui a donné l’arrière-arrière-arrière-grand-mère du français actuel. On doit au vieux francique les mots « fauteuil, blason, éperon » et bien d’autres.

Conclusion : echinus vient du grec, et « échine » vient du vieux-francique, une langue germanique, donc nope, pas de lien entre les deux !


Étymologies de A à Z

A
abricot
a cappella
acédie
B
barrir
barrissement

blague à tabac
C
camaïeu
casseille
candélabre
cannabis

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Bonus pour les amateurs d’os

Ce qui est rigolo, c’est que le mot reconstitué *skina aurait un lien avec l’ancien haut allemant scina (un mot dont on est sûr qu’il existe, lui, dans une langue ancêtre de l’allemand actuel), qui désigne le tibia. Quel rapport entre une colonne vertébrale et un tibia, me direz-vous ? Les gens à l’époque se sont dit que le tibia ressemblait à une baguette de bois (jusque-là on suit) et que la colonne vertébrale aussi (euh vite fait quand même), et c’est comme ça que « échine » en est arrivé à exister, pour désigner ladite colonne. Si les os vous passionnent vraiment beaucoup, j’ai parlé dans mon article sur l’étymologie de citrouille du nom peu commun d’une vertèbre, et le mythe qui se cache derrière !

Enquêtes Privées

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#3 : étymologie de louper
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#5 : étymologie de nuit, nacht, night et noche
#6 : étymologie d’acédie
#7 : étymologie de Gsälzbär
#8 : étymologie de plume
#9 : étymologie de lemon curd
#10 : étymologie de camaïeu
#11 : étymologie de lady et lad
#12 : origine de they au singulier
#13 : étymologie de cookie
#14 : étymologie des favoris
#15 : étymologies de asperger et asperge
#16 : étymologie de match (allumette) en anglais
#17 : origine des mots souris et musaraigne
#18 : étymologie de barrir
#19 : étymologie de échine

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Info utile

Vous pouvez solliciter une enquête privée en commentaires de la FAQ ou partout où vous suivez Le Détective des Mots :

Sources

https://www.dictionary.com/browse/echinus
https://www.cnrtl.fr/definition/%C3%A9chine
https://fr.wikipedia.org/wiki/Vieux-francique

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