Origine du mot mermaid

D’où vient le mot mermaid ? Est-ce qu’il y a vraiment « mer » dans mermaid?

Origine du mot « mermaid »

Mermaid, apparu au XIVème s., est un joli mot valise composé de mere (Middle English) : la mer ou le lac, et de maid : la jeune femme. Ce qui donne donc « jeune fille de la mer ».

L’amour des Anglais pour les sirènes

Une particularité typiquement anglaise est que la sirène a été le symbole le plus utilisé sur les enseignes de tavernes et d’auberges dès le XVème s. De fait, une mermaid pie était, dans les années 1660, un porcelet cuit entier dans une tourte. De quoi faire un repas sain et équilibré ! L’inspiratrice de cette mode marketing ?

La Mermaid tavern à Bread Street, Cheapside à Londres, qui était un véritable club politique. Ses habitués s’étaient même donnés le surnom pompeux de « Fraternité des gentilshommes siréniaques » (Fraternity of Sireniacal Gentlemen), dont fit partie Sir Henry Neville, potentiel auteur des œuvres de Shakespeare, rien que ça.

Enseigne dorée en forme de sirène.
L’origine du mot mermaid, symbole adoré des Anglais. Photo by Nick Karvounis on Unsplash.

La sirène en poésie

Pour clore ce billet sur une note poétique, cette taverne a inspiré l’un des grands poètes anglais, dont témoigne cet extrait d’un poème de mon chouchou, le poète romantique John Keats :

Ames de poètes morts et disparus,
Quel Elysée avez-vous connu,
Riante campagne ou caverne moussue,
Plus raffiné que la Taverne de la Sirène?
Souls of poets dead and gone,
What Elysium have ye known,
Happy field or mossy cavern,
Choicer than the Mermaid Tavern?
Vers sur la Taverne de la Sirène (1818), John Keats (1795-1821) Lines on the Mermaid Tavern (1818), John Keats (1795-1821)
Fenêtres à sirènes sur façade
La sirène est un ornement utilisé en architecture. Photo by Irina Grotkjaer on Unsplash

Sources

https://www.etymonline.com/word/mermaid
https://en.wikipedia.org/wiki/Mermaid_Tavern
https://www.persee.fr/doc/rnord_0035-2624_1996_num_78_315_5120_t1_0390_0000_3

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